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Casa Olson en Cushing, Maine

En 1948, el artista visual y pintor realista estadounidense, Andrew Wyeth, creó la pintura “El mundo de Christina”, que se convirtió en una de las obras más conocidas de mediados del siglo XX. La pintura representa a una mujer con un vestido rosa pálido que yace semirreclinada, como si se arrastrara, en un campo estéril. Parece estar mirando hacia una casa de tablones gris, su granero y dependencias. La casa del cuadro es la Casa Olson, y aparte de la reorganización de algunas dependencias por parte del artista, se ve igual hoy en día

Wyeth vio por primera vez la granja costera de 14 habitaciones en Cushing, Maine en 1939. Allí conoció a su esposa Betsy y a sus vecinos, Christina y Alvaro Olson. La hermana y el hermano eran dueños y residían en la casa. Wyeth quedó cautivado por la casa y los Olson, con los que disfrutó de una amistad de 30 años. Los Wyeth pasaban todos los veranos en Maine, y Andrew pasaba mucho de ese tiempo en la Casa Olson, donde tenía libre acceso a la propiedad. Incluso mantenía un estudio en una habitación del piso superior. De 1939 a 1968, Christina, Alvaro y la casa fueron representados por Wyeth en más de 300 dibujos, acuarelas y pinturas al temple.

Antes se creía que era una víctima de la polio, ahora se cree que Christina Olson sufría la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth, un trastorno nervioso degenerativo que le provocó una parálisis de la cintura para abajo. Se vio obligada a usar una silla de ruedas, sin embargo, se negó y en su lugar optó por arrastrarse por su casa y su propiedad. La observación de Wyeth de Christina arrastrándose a través de un campo de recolección de arándanos le inspiró a pintar “El mundo de Christina”. La pintura fue comprada por 1.800 dólares en 1948 y permanece en la colección permanente del Museo de Arte Moderno de Manhattan, Nueva York.

El Capitán Samuel Hathorn II construyó originalmente lo que se convertiría en la Casa Olson a finales de 1700. En 1871, fue remodelada por el Capitán Samuel Hathorn IV, quien añadió varias habitaciones y el techo inclinado. En 1929, Christina y Alvaro Olson heredaron la casa de su madre, Katie Hathorn, una de las últimas descendientes de los Hathorn. Los hermanos residieron allí hasta que murieron. Christina falleció en 1968 y fue enterrada en el cementerio familiar a poca distancia de la casa. La Casa Olson fue donada al Museo de Arte Farnsworth en 1991 y fue designada como Monumento Histórico Nacional en 2011.

Wyeth murió en Chadds Ford, Pennsylvania, el 16 de enero de 2009, a la edad de 91 años. De acuerdo con sus deseos, fue enterrado en el cementerio de la familia Olson en Cushing. Su lápida sin adornos mira hacia la Casa Olson, al igual que Christina mira en su icónico cuadro.

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