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¿Qué es una Súper Tierra?

Súper Tierra hace referencia únicamente a características físicas de un planeta en relación a la Tierra. Se denomina así a los planetas sólidos que tienen entre una y diez veces la masa de la Tierra. y son hasta tres veces más grandes que ella, teniendo en cuenta que la relación planetaria entre peso y talla no es lineal.

Asimismo, se encuentran fuera de nuestro Sistema Solar: son «exoplanetas» de menor tamaño que los gigantes gaseosos como Júpiter o Urano.

El término súper Tierra, introducido en 1991, únicamente hace referencia a estas características físicas y no a la habitabilidad o composición química de estos cuerpos celestes.

No obstante, los científicos han señalado que este tipo de astros es el que más tiene probabilidades de retener una atmósfera y contener océanos líquidos.

A partir de las observaciones del explorador Kepler, la NASA estima que del total de exoplanetas conocidos, mil 781 súper Tierras podrían contar con las condiciones propicias para la formación de vida puesto que habitan a una distancia adecuada de sus respectivos soles.

Una Nueva Super Tierra

Encuentran nuevo planeta cercano al Sistema Solar capaz de sostener vida basada en carbono

Astrónomos han encontrado en días recientes una Súper Tierra bautizada como HD 40307g, que está a 42 años luz de la Tierra. Este planeta puede ser capaz de albergar la vida de la misma forma que la Tierra.

Hugh Jones, coautor del estudio, asegura que este planeta se encuentra dentro de la zona habitable de su estrella principal, llamada HD 40307. La distancia que hay entre la estrella principal y el HD 40307g, permite que pueda existir agua líquida en la superficie.

El sistema solar donde se encuentran es uno de los tres que se han descubierto recientemente, y ya era conocido por albergar tres planetas.

La estrella HD 40307 es más pequeña y menos luminosa que el Sol.

El HD 40307g es el más lejano de su estrella principal. Su órbita es de 90 millones de kilómetros.

Gracias a sus técnicas de análisis y espectrometría, los astrónomos pudieron detectar los tres cuerpos, un poco más grandes que nuestro planeta hogar, alrededor de la estrella.

Todos ellos están a una distancia que les permite tener agua líquida.

En el nuevo estudio, los científicos volvieron a analizar el sistema que le corresponde a HD 40307, por medio del espectrógrafo HARPS (Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión), del Observatorio Austral Europeo, en La Silla, Chile.

Este telescopio mide 3.6 metros, y le permite a los astrónomos identificar pequeños objetos (o planetas) que formen parte de un sistema estelar.

Mikko Tuomi, autor principal del estudio, dijo que HD 40307g podría ser un planeta rocoso como el nuestro.

Los otros dos planetas, recientemente descubiertos, son demasiado calientes para sostener la vida tal como la conocemos. Sin embargo, la nueva Súper Tierra es un candidato para prevalecer vida basada en carbono.

Planetas como éste ya se habían encontrado, gracias al telescopio Kepler, en zonas habitables de otras estrellas.

Debido a que el exoplaneta está a sólo 42 años luz de nuestro Sistema Solar, es posible que en un futuro se puedan obtener imágenes de ella.

Todavía falta la confirmación de los estudios para poder sacar las conclusiones adecuadas.

Fuente: space.com

Hay Millones de Super Tierras

Los planetas rocosos no mucho mayores que el nuestro son muy comunes en las zonas habitables en torno a estrellas rojas débiles

Las estrellas enanas rojas, débiles y frías en comparación con nuestro Sol, pero muy longevas, son las más comunes en la Vía Láctea; suponen el 80% de todas las estrellas de nuestra galaxia.

Observaciones con el espectrógrafo HARPS, instalado en el telescopio de 3.6 metros del Observatorio Europeo Austral (ESO), ubicado en La Silla, Chile, han mostrado que los planetas rocosos no mucho mayores que la Tierra son muy comunes en las zonas habitables en torno a estrellas rojas débiles.

«Alrededor del 40% de todas las estrellas enanas rojas tienen una súper-Tierra orbitando en su zona de habitabilidad, una zona que permite la existencia de agua líquida sobre la superficie del planeta», explica Xavier Bonfils, del Observatorio de Ciencias del Universo de Grenoble, Francia, quien lidera el equipo internacional que ha estado buscando exoplanetas orbitando enanas rojas. «Dado que éstas son tan comunes (hay unos 160 mil millones en la Vía Láctea) nos lleva a la conclusión de que hay decenas de miles de millones de planetas de este tipo sólo en nuestra galaxia».

Es la primera vez que se mide de forma directa la frecuencia de súper-Tierras en torno a enanas rojas. El equipo de HARPS hizo un sondeo, durante seis años, de una muestra cuidadosamente seleccionada en los cielos australes, compuesta por 102 estrellas enanas rojas. Se hallaron un total de nueve súper-Tierras (planetas con masas de entre una y diez veces la masa de la Tierra), incluyendo dos en la zona de habitabilidad de Gliese 581 y Gliese 667 C respectivamente. Los astrónomos pudieron estimar su peso y la distancia a la estrella en torno a la cual orbitaban.

Combinando todos los datos (incluyendo observaciones de estrellas que no tenían planetas) y examinando la fracción de planetas existentes que podrían descubrirse, el equipo ha deducido qué tan comunes pueden ser los diferentes tipos de planetas en torno a enanas rojas. Han descubierto que la frecuencia de la presencia de súper-Tierras en la zona de habitabilidad es de 41% en un rango que va de 28% a 95%.

Por otro lado, planetas más masivos, similares a Júpiter y Saturno en nuestro Sistema Solar, parecen no ser muy comunes alrededor de enanas rojas. Se cree que menos del 12% de éstas tendrían planetas gigantes (con masas de entre 100 y 1,000 veces la de la Tierra).

Dado que existen numerosas estrellas enanas rojas cercanas al Sol, según los cálculos es probable que en la vecindad del Sistema Solar, a distancias menores de 30 años luz, puedan haber un centenar de súper-Tierras en las zonas de habitabilidad de estas estrellas.

Uno de los planetas descubiertos es Gliese 667 Cc, que parece estar situado cerca del centro de la zona de habitabilidad. Pese a que es más de cuatro veces más pesado que la Tierra, es el más parecido a nuestro planeta de los encontrados hasta el momento, y casi con total seguridad cuenta con las condiciones adecuadas para la existencia de agua líquida en su superficie. Se trata de la segunda súper-Tierra dentro de la zona de habitabilidad de una enana roja descubierta durante este sondeo de HARPS, tras el anuncio del descubrimiento en 2007 de Gliese 581d y su posterior confirmación en 2009.

«Ahora que sabemos que hay muchas súper-Tierras alrededor de enanas rojas cercanas, necesitamos identificar más utilizando tanto HARPS como otros instrumentos futuros. Se espera que alguno de esos planetas pase frente a su estrella anfitriona durante su órbita en torno a la misma, lo que abrirá la posibilidad de estudiar la atmósfera de estos planetas y buscar signos de vida«, concluye Xavier Delfosse, miembro del equipo. Imagen: recreación artística de una puesta de sol en Gliese 667 CC

Fuente: eso.org