El insecto de la cama de Kingsclere en Kingsclere, Inglaterra

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En el pueblo de Hampshire de Kingsclere, una leyenda inusual rodea una curiosa decoración en la iglesia del pueblo, una veleta con forma de chinche siseante.

Según la historia, a principios del siglo XIII, el Rey Juan quedó atrapado en una espesa niebla después de un día de caza. Incapaces de regresar de donde vinieron, el Rey y su grupo pasaron la noche en Kingsclere. Algunas historias dicen que eligieron descansar en una posada cercana, otras afirman que se quedaron con los monjes locales. Dondequiera que haya sido, se dice que el sueño del rey fue perturbado durante toda la noche por las chinches.

Juan estaba tan molesto que insistió en que se erigiera una dedicatoria irónica a los chinches en la torre de la iglesia del pueblo para conmemorar su incómoda experiencia. Por muy llamativa que suene la veleta, sus patas y cola ornamentadas, seis pequeñas cruces, permiten que el insecto se mezcle con la iglesia normanda.

Algunos desestiman esta leyenda, creyendo que la veleta representa una tortuga que significa un paciente progreso. Aunque la idea de que sea una tortuga es un tramo de la imaginación, ya que la criatura tiene seis patas. Ser un chinche de cama también sería sorprendente, ya que los chinches eran muy poco comunes en Inglaterra hasta el siglo XVII.

St Mary’s en Kingsclere no es la única iglesia que tiene una misteriosa plaga. La iglesia de St. Luke en la calle Old de Londres alberga una veleta que se cree que representa un piojo. Esta sabandija fue destruida en el bombardeo de 1940, y cuando el vicario intentó reemplazarla, los expertos del Museo Guildhall le informaron que creían que la sabandija era en realidad un dragón. Aunque esto no ha impedido que algunos se refieran a la iglesia como “el piojoso San Lucas”. También podría indicar que el chinche de cama de Kingsclere puede ser más mito.

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