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El marcador de heridas del General Sickles en Gettysburg, Pennsylvania

El general Sickles era un hombre interesante. Fue un exitoso abogado y político, así como uno de los principales generales políticos de la Unión. Comandó las fuerzas de Gettysburg que casi le cuestan la batalla a la Unión.

Antes de la guerra, Daniel Sickles era más conocido como congresista y abogado de carrera. En 1859, descubrió que su esposa tenía una aventura con Phillip Barton Key II, hijo de Francis Scott Key. En un frío ataque de rabia, asesinó a Phillip, resultando en un sensacional juicio que terminó en su absolución, tras el uso de una declaración de “Locura Temporal”. Irónicamente, fue su posterior reconciliación con su esposa lo que dañó su carrera política.

En 1861, mientras intentaba rehabilitar su carrera política, Sickles fue comisionado a un general de brigada, ascendiendo al rango de General de División a principios de 1863. Comandó el III Cuerpo de la Unión, después de ver la acción en la Batalla de los Siete Pinos y las Batallas de los Siete Días.

En 1863, el III Cuerpo se encontró en Gettysburg con el resto del Ejército de la Unión. Mientras las fuerzas estaban desplegadas a lo largo del terreno elevado en una formación de anzuelo extendida, Sickles movió su unidad hacia adelante sin órdenes del comandante de la Unión George Meade, creando un hueco en la línea de la Unión. Cuando el Ejército Confederado atacó, les permitió simplemente enrollar la línea, asestando un golpe decisivo a las fuerzas de la Unión. Como resultado, Meade se vio obligado a reforzar el III Cuerpo de Sickles, lo que resultó en la derrota de las fuerzas confederadas en el Huerto del Melocotón el 2 de julio de 1863.

Durante el asalto confederado, el general Sickles fue herido por una bala de cañón de 12 libras en la pierna derecha. Fue enviado detrás de las líneas donde la pierna fue amputada y regresó a él. Finalmente donó la extremidad amputada al Museo Médico del Ejército, más tarde conocido como el Museo Nacional de Salud y Medicina, donde permanece en exhibición.

También hay que señalar que la vida después de la amputación no frenó a Sickles. Pudo montar a caballo, fue enviado en una misión secreta a Columbia, y fue nombrado Ministro de los EE.UU. en España. También se desempeñó como Presidente de la Junta de Comisionados de la Administración Pública de Nueva York, Sheriff del Condado de Nueva York, y finalmente regresó al Congreso.

Mientras visita, también camina por el perímetro del Granero de Trostle ya que aún está marcado con fuego de rifles y cañones.

 

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