Jirafas Dabosas en Níger

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En el corazón del Sahara se encuentra el desierto de Tenere, un paisaje árido cuyo nombre se traduce literalmente a “donde no hay nada”. Pero en esta nada aparente se encuentran más de 800 petroglifos, incluida una talla excepcional de dos jirafas imponentes.

Las Jirafas Dabosas fueron registradas por primera vez por Christian Dupuy en 1987. Los viajes de campo posteriores atrajeron más atención al sitio, y desde entonces se han encontrado más de 820 imágenes individuales grabadas en rocas en el área. Alrededor de 700 de estos petroglifos representan animales, incluidos búfalos, avestruces, antílopes, leones, camellos y rinocerontes. Alrededor de 60 petroglifos representan humanos, y 160 más o menos están abiertos a interpretación.

Pero son las dos jirafas grandes las verdaderas joyas de la colección. Se cree que tiene entre 6,000 y 8,000 años, el par de jirafas está grabado en la superficie erosionada y suavemente inclinada de una gran roca de arenisca. Se usaron varias técnicas para crearlos, incluido el raspado y el alisado de ciertas áreas, el grabado profundo de los contornos y el tallado en bajo relieve de los puntos en todo el cuerpo, que tienen una profundidad de dos a tres centímetros. Para tales petroglifos antiguos, el detalle es realmente impresionante.

Luego está el tamaño de las tallas. Se cree que las dos jirafas representan un macho y una hembra, con el macho más grande al frente y la hembra más pequeña detrás. El más grande de los dos mide casi 18 pies de alto (5,4 metros) o 21,4 pies de alto (6,35 metros) cuando se mide desde la punta de las orejas hasta la extremidad de la pata trasera. Esto lo convierte en el petroglifo más grande del mundo y la talla de roca más grande conocida de un animal.

Curiosamente, cada jirafa también tiene una línea grabada que baja desde su boca hasta una figura humana grabada a continuación (algo encontrado en otras representaciones antiguas de jirafas en el Sahara). ¿Acaso esto representa una relación simbólica entre jirafas y humanos o, más prácticamente, antiguos intentos de domesticación?