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Keramat Kusu en la isla de Khusu, Singapur

Situados en la isla de Kusu (Tortuga), no lejos del Singapur continental, los keramats (santuarios venerados) de Syed Abdul Rahman, Nenek Ghalib y Puteri Fatimah son un emblema de las prácticas culturales y religiosas sincréticas de la región.

Junto con el templo ampliamente taoísta Tua Pek Kong, los keramats son el centro de la temporada anual de peregrinación, que se celebra el noveno mes lunar del calendario chino. Los keramats también son conocidos como Datuk Kong, un honorario de Portmanteau Sino-Malay para una persona respetada.

Un conjunto de mitos proporcionan algunas pistas sobre los orígenes de esta práctica de peregrinación. Aunque varían, un tema común de los mitos es un vínculo cooperativo formado entre las comunidades china y malaya. El mito más conocido es el de un pescador chino y malayo que establece un lugar de culto después de ser salvado de morir ahogado por una tortuga. Hay pruebas de que las peregrinaciones a la isla comenzaron antes de la fundación de la colonia británica de Singapur en 1819. Utilizada por primera vez por los británicos para enterrar a los que murieron en cuarentena en la cercana isla de San Juan, la indignación conjunta chino-malaya empujó a la administración colonial a respetar la importancia religiosa de la isla.

La identidad precisa de Syed Abdul Rahman no está clara, aunque la tradición afirma que era un hombre santo que llegó a la isla con su madre y su hermana, cuyas tumbas se veneraban colectivamente después de sus muertes. Algunos relatos atribuyen la identidad del náufrago malayo a Rahman.

La estructura actual fue construida en 1921 por la azada china Peranakan Beng Whatt, después de que Ghalib, según se informa, lo visitara en sus sueños. El patrocinio chino dio forma a la naturaleza de la veneración de los keramats. Un quemador de papel de chorro chino, un altar al Dios de la Fortuna, los bordados de los templos chinos y un árbol de los deseos asociado con la maternidad reflejan las prácticas religiosas más amplias de la diáspora china que se añadieron al sitio.

La peregrinación a Kusu sigue atrayendo a muchos adoradores, algunos de lugares tan lejanos como Vietnam y Tailandia. El culto en el keramat trasciende las fronteras religiosas. Sigue siendo un sitio de patrimonio vivo que resiste a las categorías monolíticas de religión, cultura e identidad.

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