La sucursal del metro de la Banco de Ahorros de Brooklyn en Brooklyn, Nueva York

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Donde la estación de metro de Court Street se cruza con la de Borough Hall, dos ventanillas que no funcionan casi se mezclan con sus alrededores. Las ventanillas, que se asemejan a las de un auto-servicio en la superficie, fueron una vez un servicio prestado por el Banco de Ahorros de Brooklyn, una institución financiera local desde 1827 hasta 1990. Una tercera ventana está a la vuelta de la esquina de las ventanillas de servicio.

De 1894 a 1962, el Banco de Ahorros de Brooklyn tuvo su sede en una serie de lugares en Brooklyn Heights, sobre todo en la esquina noreste de las calles Clinton y Pierrepont. Esa estructura neoclásica/renacentista italiana es considerada una de las mejores obras del notable arquitecto de Brooklyn Frank Freeman.

Abajo, en el metro, el banco ofrecía servicios bancarios de paso, porque otra característica de la cultura de la posguerra era la conveniencia, algo que todavía valoramos pero que toma otras formas hoy en día. Una inscripción que pone “Commuter Banking” se puede encontrar encima de las ventanillas de los cajeros. Entre las dos palabras hay placas que indican que la Corporación Diebold construyó la interfaz segura. Una vez conocida como la Diebold Safe & Lock Company, Diebold Nixdorf es hoy el mayor productor de cajeros automáticos de los Estados Unidos.

Los botones de llamada de servicio se centran en las repisas de la base de las ventanas donde una segunda inscripción señala, “Horario bancario – de lunes a viernes de 8 a.m. a 6 p.m.” Cajones de acero inoxidable para el cambio de monedas y documentos se encuentran debajo de las ventanillas de los cajeros.

La sede del banco de ahorros de Brooklyn fue demolida en 1964, impulsando la cartografía del Distrito Histórico de Brooklyn Heights al año siguiente, la primera de esta índole en la ciudad de Nueva York. Mientras que algunos preservaban el pasado, sin embargo, otros estaban forjando el futuro de la posguerra. El maestro de obras Robert Moses derribó y recreó el centro cívico de Brooklyn utilizando la renovación urbana. La Caja de Ahorros de Brooklyn construyó un moderno centro bancario en el 211 de la calle Montague (Carson, Lundin & Shaw, 1962), frente a una nueva y gran plaza pública, uno de los varios espacios abiertos creados como parte de la reconstrucción del centro de Brooklyn.

Aunque el banco original ya no existe y las ventanas del metro no han funcionado en años, siguen viviendo en el metro como una pequeña reliquia de un tiempo pasado.

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