La tumba de Nancy Adams, quien escapó tres veces de la esclavitud, es ahoraun símbolo de libertad

En 1982, agrimensores del Departamento de Obras Públicas de Massachusetts estaban mapeando una expansión propuesta de la Ruta 146 cuando se toparon con un puñado de lápidas en una pequeña colina boscosa. Cuando los arqueólogos de la Universidad de Boston vinieron a echar un vistazo, sospechando que la colina era un antiguo cementerio de nativos americanos, contaron 16 piedras de campo y una lápida de mármol tradicionalmente inscrita, que estaba boca arriba y agrietada debajo de una pulgada de tierra, escribe Ricardo J. Elia, una arqueóloga de la Universidad de Boston, en un artículo de 1992 publicado en la revista Markers . Reensamblado, la lápida decía “Sra. Nancy Adams “. Su nombre, profundamente grabado, se arqueó como un arco iris sobre su epitafio:” Una mujer de color respetable “.

 

Adams, quien murió el 6 de junio de 1859, había llevado una vida notable. Durante sus 93 años, escapó de la esclavitud tres veces, una en Maryland y dos en Connecticut, antes de establecerse en Uxbridge, Massachusetts, donde vivió como una mujer libre durante los últimos 21 años de su vida. Su sepultura olvidada hace mucho tiempo fue redescubierta hace 37 años, pero solo durante los últimos años la ciudad de Uxbridge ha trabajado para que su tumba sea aceptada en la Red Nacional de Ferrocarriles Subterráneos hacia Freedom, operada por el Servicio de Parques Nacionales. A principios de este mes, fue aceptado, inmortalizándolo entre 650 sitios críticos para la historia de resistencia y escape, según Diane Miller, gerente del programa nacional de Network to Freedom. “Incluso si ella escapó una vez, habríamos incluido su tumba”, dice Miller. “Pero es notable que tuvo que escapar tres veces”.

 
Uxbridge, Massachusetts.

Uxbridge, Massachusetts. Kenneth C. Zirkel / CC por 4.0

La ciudad de Uxbridge se encontraba en la encrucijada de dos autopistas históricas que seguían los buscadores de libertad, según Susan Franz, miembro del consejo local. El Boston Post Road (ahora Hartford Avenue) conectaba Boston con Hartford, y se cruzaba con el Great Road (ahora la ruta 146 menos elegante) desde Worcester hasta Providence. Gran parte de esta historia se ha desvanecido con el tiempo en farmacias y carreteras. “Ahora, es un CVS”, dice Franz. La ciudad también contaba con una comunidad robusta de cuáqueros, uno de los primeros grupos de personas blancas en Estados Unidos en oponerse abiertamente a la esclavitud.

 

El descubrimiento de la tumba de Adams no fue suficiente para redirigir la ruta 146, por lo que los arqueólogos sacaron los 32 cuerpos del cementerio y, después de examinarlos en la Universidad de Boston, volvieron a enterrar 31 en lo que se convirtió en el cementerio New Almshouse en 80 Almshouse Road. (El cuerpo final, que se determinó que era nativo americano, fue devuelto al pueblo Nipmuc y enterrado de nuevo en su cementerio en Thompson, Connecticut). Aunque recibió un nuevo entierro, Adams fue nuevamente olvidado en gran medida, en un cementerio excavado en un parche del bosque de cornejo, accesible solo por un pequeño camino de 146.

 

En 2018, un grupo de ciudadanos-historiadores interesados ​​se acercó a Franz con una idea. Querían enviar la tumba de Adams, junto con otros 10 sitios en la ciudad, para su reconocimiento oficial como parte de la Red a la Libertad. En ese momento, Franz sabía poco sobre la participación de Uxbridge con el ferrocarril subterráneo. Pero Michael Potaski y otros miembros de la Comisión Histórica de Uxbridge habían estado investigando la vida de Adams durante años, y habían sido alentados por el descubrimiento de una carta en una colección de documentos abolicionistas en la Biblioteca Clements de la Universidad de Michigan, dice Franz.

 
The New Almshouse Cemetery.

El nuevo cementerio Almshouse. Susan Franz

Lo poco que se sabe sobre la vida de Nancy Adams, que era analfabeta, proviene de esta carta, que dictó y envió a las hermanas abolicionistas Sarah y Angelina Grimké en 1838. Dice que nació en el este de Maryland, se casó a los 17 años y dio a luz a dos hijos y una hija. (Los expertos creen que su lápida, que dice que nació en Louisiana, es incorrecta). Cuando la esposa del propietario de esclavos le informó a Adams que planeaba vender su familia a los “españoles”, la carta continúa, ella y su familia huyeron al bosque , donde vivían en el hueco de un árbol muerto y comían bellotas, dictó Adams. La familia salió de su escondite una vez que se prometió que serían vendidos a un vecino, quien dijo que Adams podría comprar su libertad. Pero él rompió esta promesa y vendió Adams y sus tres hijos al sur, a Port Gibson, Mississippi.

 

Adams y sus dos hijos, su hija murió en el viaje, trabajaban allí en una plantación de algodón. Después de 23 o 33 años de trabajo agotador (un agujero en la carta oscurece el lapso de tiempo preciso), fue vendida nuevamente. Su nuevo dueño la llevó a un viaje a Norwich, Connecticut, donde escapó nuevamente. Se escondió en una casa de hielo durante dos días hasta que el dueño de esclavos dejó la ciudad. Ella vivió en Norwich durante 12 años hasta que supo que el maestro sabía dónde estaba y planeó recuperarla. Entonces ella huyó por última vez, a Uxbridge.

 

Para Miller, la vida de Adams es una notable encapsulación del ferrocarril subterráneo porque demuestra tres patrones comunes de escape. Primero, Adams escapó para evitar ser vendido a las plantaciones más brutales del sur. En segundo lugar, ella escapó de manera oportunista, mientras acompañaba a un esclavista en un viaje a un estado libre. En tercer lugar, se escapó como una persona libre para asegurarse de que no fuera recapturada por un antiguo propietario. En su tiempo supervisando la Red a la Libertad, Miller nunca ha visto la historia de ningún otro individuo tocar todas estas narraciones a la vez. “¿Y el hecho de que ella misma contó su historia?”, Dice ella. “Esa es una documentación hermosa”.

 
The letter Adams dictated to the Grimké sisters.

La carta que Adams dictó a las hermanas Grimké. Documentos de la familia Weld-Grimké, Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Esa historia en primera persona es extremadamente rara. Muchas narraciones que tenemos de personas anteriormente esclavizadas se cuentan desde la perspectiva de los blancos, a menudo abolicionistas blancos, escribe la historiadora Cheryl LaRoche en Free Black Communities and the Underground Railroad: The Geography of Resistance . En 1895, el historiador de Harvard Wilbur Siebert publicó El ferrocarril subterráneo de la esclavitud a la libertad , un tomo expansivo que destacó el papel de los abolicionistas blancos benevolentes que ayudaron a los “fugitivos”. Las pocas narrativas que provienen directamente de personas anteriormente esclavizadas se convirtieron en valiosas herramientas de propaganda abolicionista, como el Reverendo William M. Mitchell The Underground Railroad , aunque estos relatos fueron cuidadosos para ocultar muchos detalles de escapes exitosos, para no alertar a los esclavistas, escribe LaRoche.

 

Debido a siglos de este enfoque, la historia del ferrocarril subterráneo todavía se está reescribiendo, dice Miller. En 1998, se creó la Red a la Libertad para ayudar a establecer una historia de base del Ferrocarril Subterráneo y permitir que las áreas locales destaquen sus roles en el movimiento de libertad. Miller lo compara con un proyecto de historia pública de crowdsourcing. “Estamos descubriendo esta historia desde cero, ya que es una historia que no se puede apreciar de arriba abajo”, dice. Las comunidades envían sitios, programas educativos e instalaciones de investigación que de alguna manera están asociadas con el ferrocarril subterráneo, que el Servicio de Parques examina para su aprobación.

 

Uxbridge presentó por primera vez la tumba de Adams junto con otros 10 sitios, pero esta solicitud inicial no fue aprobada, dice Franz. El Servicio de Parques solicitó más documentación, y afortunadamente Adams fue relativamente fácil de localizar en el registro histórico, a diferencia de muchas otras personas esclavizadas anteriormente, dice Franz. Adams apareció en dos censos, que señalaron que no podía leer ni escribir y que no tenía familia. Luego estaba la carta y la cuidadosa documentación de su tumba y restos de los arqueólogos de la Universidad de Boston. Había sido enterrada en un ataúd amarillo hexagonal de pino y álamo, con una sola bisagra de latón. Los arqueólogos descubrieron una deformidad en forma de hongo en su cadera que indica que caminó cojeando durante muchos años.

 

 

Según un artículo de 2017 en la publicación de la Biblioteca Clements The Quarto , el nombre de Adams también apareció en el periódico abolicionista de William Lloyd Garrison The Liberator dos veces, una vez dando 25 centavos a la Sociedad Anti-Esclavitud de Massachusetts y nuevamente por dictar una carta de agradecimiento para Garrison, junto con “un suministro muy liberal de excelente pastel”, escribió.

 

Si conoce una tumba, monumento o edificio (incluso los que se fueron hace mucho tiempo) en su ciudad que conmemora el ferrocarril subterráneo, el Servicio de Parques tiene una lista completa de pautas para ayudar a completar una solicitud para el reconocimiento Incluso hay algunas estrategias para encontrar más información. “¿Había cuáqueros o episcopales metodistas africanos viviendo en alguna casa, y dejaron correspondencia o revistas?”, Sugiere Miller. “Una vez que tienes un perfil de quiénes eran estas personas, entonces puedes descubrir su participación”. En Uxbridge, Franz espera descubrir la historia de Susan, una persona anteriormente esclavizada que se inscribió en la escuela local a la edad de 28 años para Aprende a leer.

 

“Hasta ahora he tratado de dar cuenta de mí mismo, pero no he dicho ni la mitad de lo que podía decir”, dictó Adams en su carta. “Mis ojos han visto lo que mi lengua no se atreve a hablar”. Aunque Adams murió en una casa pobre, el hecho de que fue enterrada con lápidas de mármol indica que fue amada por al menos un miembro de la comunidad de Uxbridge, The Quarto [19459006 ] notas. Los fragmentos de su lápida original ahora residen en el tercer piso de la Biblioteca Pública de Uxbridge, y una réplica se encuentra en el cementerio Almshouse revivido, justo al lado de la Ruta 146.