Los antiguos templos griegos que albergan huertos, viñedos y abejas poco comunes

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Las ruinas arqueológicas son rocas colocadas y colapsadas artísticamente. Desde los románticos, han sido sitios de imaginación donde conjuramos el pasado. En el Valle de los Templos, que ha ocupado una cresta en las afueras de la ciudad de Agrigento, Italia, durante 2.500 años, los visitantes vienen a admirar las columnas dóricas y a ver las impresionantes estructuras griegas que han resistido al clima y a la guerra.

Lo que ven es el esqueleto de una sociedad desaparecida hace mucho tiempo. Las guías turísticas y los paneles didácticos describen cómo era la vida una vez, y las máquinas de madera recreadas esparcidas por todo el sitio ayudan a imaginar cómo se construyeron los templos. Pero las estructuras en sí mismas no tienen vida.

Sin embargo, si se sigue un camino desde el Templo de la Concordia hacia el barrio urbano helenístico-romano, se encontrará un huerto de almendros y pistachos que rebosan de flores blancas. Este “Museo viviente del almendro”, que destaca entre el árido paisaje de matorrales, contiene más de 300 variedades raras sicilianas. Si lo visita durante el verano, podrá ver al productor local Rino Frenda cosechando las nueces para hacer cremas y turrones que vende bajo la propia etiqueta del parque.

El huerto de almendros no es el único proyecto agrícola del parque: Es el hogar de las abejas, las cabras y los cítricos. A menudo ensombrecidos por los templos que se avecinan, representan una elección para hacer que el paisaje sea tan importante como los templos, para conectar a la comunidad local con el sitio a través de tradiciones que se remontan a la antigua Grecia, y para concebir y gestionar un sitio arqueológico de una manera diferente.

Gardner Nino Cuffaro harvests oranges in the Garden of Kolymbethra. The Temple of Volcano is behind him.

Gardner Nino Cuffaro cosecha naranjas en el Jardín de Kolymbethra. El Templo del Volcán está detrás de él.

Durante mucho tiempo, la gestión de la conservación dio prioridad a las ruinas en lugar de su contexto circundante. La Carta de Venecia, un influyente documento de 1964 que estableció un marco para la conservación, omitió los paisajes y jardines históricos, centrándose en el mantenimiento de las ruinas como artefactos inalterados. Durante décadas, esta estrecha visión de la cultura dominó el campo.

La palabra latina “cultura”, significa cultivar o cultivar. Así que los profesionales de estos dos silos -arqueología y paisaje- se pusieron a hablar. Y según Mauro Agnoletti, profesor de la Universidad de Florencia que enseña historia del paisaje y planificación del paisaje rural, la conservación comenzó lentamente a tener en cuenta no sólo las ruinas sino también el medio ambiente circundante. Aún así, señala, el Valle de los Templos es un caso raro. “Tenemos lugares donde restauramos paisajes rurales tradicionales, pero no muchos donde también hay sitios arqueológicos.” Sólo recientemente algunos arqueólogos le han hablado de incorporar y restaurar el paisaje alrededor de tales monumentos.

La administración del Valle de los Templos ha sido pionera con éxito en su versión única de esta evolución, aunque es un desarrollo relativamente reciente y en desarrollo. Cuando las ruinas fueron declaradas Zona de Interés Nacional en 1966, la atención se centró en las piedras. Incluso el estatus de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO que se concedió en 1997 se centró en las ruinas griegas, aunque hace un vago gesto hacia el exterior. “La vasta área propuesta para la inscripción”, dice la evaluación, “puede considerarse que tiene algo de la naturaleza de un paisaje cultural. La hilera de grandes templos es el único monumento importante en pie; el resto del sitio ha conservado el entorno rural de campos y huertos”. El lento avance del parque en esta dirección se convirtió en política oficial en el año 2000, cuando las autoridades locales consagraron en la ley regional los valores hermanados de la arqueología y el paisaje, con el propósito añadido de mejorar y promover el paisaje que se extiende por más de 3.200 acres, uno de los mayores sitios arqueológicos del mundo.

A vegetable garden and citrus trees thrive in the Garden of Kolymbethra, which is located in a water basin created by the ancient Greeks.

Un jardín de hortalizas y cítricos prosperan en el Jardín de Kolymbethra, que se encuentra en una cuenca de agua creada por los antiguos griegos.

Este enfoque holístico, dice Roberto Sciarratta, el director del parque, proviene de la creencia de que un sitio arqueológico no tendría vida sin considerar los factores estéticos, ambientales y antropológicos del paisaje. “No es posible imaginar los importantes hallazgos históricos que los parques preservan sin el esquema ambiental del paisaje.”

Gran parte de la tierra circundante había sido abandonada por los agricultores que dejaron el paisaje dañado. Al rehabilitar la zona, el parque ha invertido en el paisaje agrícola para reflejar tanto el legado de los griegos, en productos como el aceite de oliva, la miel, el vino y las almendras, como la evolución del paisaje a lo largo de los siglos, como los cítricos traídos por los árabes en el siglo X.

A finales del decenio de 1990, además de plantar el huerto de almendros, los conservacionistas del paisaje comenzaron a recrear los huertos frutales del jardín de Kolymbethra. Una entrada junto al Templo de Cástor y Pólux conduce a un pequeño y verde valle, en lo que parece un secreto. En marzo, el aire se perfuma con el aroma de los azahares. Está situado en lo que fue la cuenca creada artificialmente que suministraba agua a la antigua ciudad griega de Akragas y a sus cientos de miles de residentes. La tierra reseca cobró vida gracias a los acueductos que recogían las aguas subterráneas de las colinas, y se convirtió en un importante lugar agrícola a lo largo de los siglos, y la actual encarnación del jardín comenzó en la Edad Media, cuando los monjes de las cercanías cultivaban verduras y frutas, utilizando variedades y técnicas traídas por los árabes. Con el auge del cultivo de cítricos en Sicilia a principios del siglo XVIII, el huerto se convirtió en un huerto de cítricos y la tierra se trabajó hasta el decenio de 1980, cuando los últimos agricultores lo abandonaron, retirándose sin sucesores o emigrando a zonas urbanas más ricas. Giuseppe Barbera, el director del huerto y empleado del Fideicomiso Nacional de Italia, que administra el huerto separadamente del parque, comenzó a restaurarlo hace 20 años con la plantación de 180 árboles de cítricos.

Giuseppe Barbera, the garden’s director, inspects ripe oranges in the park's orchards.

Giuseppe Barbera, el director del jardín, inspecciona las naranjas maduras en los huertos del parque.

Es una colección importante, explica Barbera. La mitad de los árboles tienen más de 100 años, mientras que algunos fueron plantados en el 1700. “Tenemos aquí antiguas variedades de cítricos que se cultivaron en Sicilia hace cinco o seis siglos. Mientras el paisaje alrededor cambiaba, estas variedades se mantuvieron vivas aquí.”

A diferencia del monocultivo de las naranjas de ombligo de Washington que rodean la zona y maduran todas a la vez, las diversas variedades maduran durante todo el año, de diciembre a mayo. Los caminos serpentean a través del jardín del valle y el agua corre desde las piscinas a través de canales de riego restaurados y a través de acueductos de azulejos construidos por primera vez por los árabes cuando los moros gobernaban la zona.

En marzo, se estaba llevando a cabo una importante cosecha, y las ramas de los árboles caían bajo el peso de los copiosos frutos. El Barbera arrancó mandarinas, clementinas y limones dulces para degustarlos mientras hablaba apasionadamente sobre las técnicas de cultivo tradicionales y las prácticas orgánicas, incluido el uso de insectos depredadores para proteger los árboles. Hicimos una pausa en un antiguo naranjo, que se considera descendiente de una variedad silvestre, y al que los campesinos llaman naranja “embaucadora” por su piel rugosa. “Sólo crece aquí”, dice.

The Temple of Juno looms behind the vineyard.

El Templo de Juno se extiende detrás del viñedo.

Estos productos son ahora una de las principales prioridades del parque arqueológico, dice Sciarratta, y son la herramienta con la que comprometen a la comunidad y mejoran responsablemente el paisaje, instituyendo prácticas de agricultura orgánica y utilizando técnicas innovadoras para gestionar el suelo y las plantas invasoras.

Estas diversas formas de agricultura tradicional, que son de baja intensidad y sostenibles, expresan y apoyan el paisaje. En 2012, el parque acogió de nuevo a la rara abeja negra siciliana, una especie amenazada que se creía extinta. Los investigadores habían encontrado una colmena en una casa abandonada y criaban las abejas en las Islas Eolias para evitar la reproducción cruzada. A continuación, los investigadores reintrodujeron la abeja en Sicilia reclutando apicultores que criaran la especie en condiciones específicas.

Fue entonces cuando se creó Al Kharub, dice Carmelo Roccaro, presidente de la cooperativa social. Propusieron un proyecto de apicultura para ayudar a la reintroducción de esta abeja nativa y dar oportunidades de trabajo a personas con discapacidades y refugiados. Su primer aprendiz de apicultor ahora cosecha la miel una o dos veces al año. “Es importante darle un futuro a la persona. Queremos dar esta oportunidad a otras personas. Pero necesitamos más abejas, necesitamos vender más miel.” Para que la gente trabaje y cuide la tierra dentro del parque, estos proyectos deben ser económicamente sostenibles, dice Roccaro. Encontrar mercados para vender la miel ha sido un desafío.

The beehives, set up by the social co-operative Al Kharub, are home to the rare and endangered Sicilian black bee.

Las colmenas, creadas por la cooperativa social Al Kharub, son el hogar de la rara y amenazada abeja negra siciliana.

Además de crear un hogar seguro para estas abejas, que las protege de los pesticidas y de los cruces, las abejas también polinizan los almendros. Esperan tener algún día suficientes abejas para producir una miel sólo de las flores de almendro.

Estos son los proyectos emblemáticos del parque, pero los agricultores también pueden solicitar la plantación de cultivos como alcaparras y granos, lo que da un buen uso público a las vastas extensiones de tierra del sitio. El personal del parque también está estudiando la posibilidad de albergar a la rara cabra Girgentana para la producción de leche. Un estudio de prueba de unas pocas cabras se puede ver en un corral cerca del Templo de la Concordia. Es una raza rara de origen asiático, con cuernos en forma de sacacorchos distintivos, que los árabes probablemente introdujeron alrededor de 800. Slow Food ha tratado de revitalizar la especie en colaboración con los productores de queso porque es productiva y su leche es altamente digerible, hipoalergénica y tiene un sabor “de cabra” menos pronunciado que otras razas. Pronto podría haber queso a la venta.

Sciarratta espera que su ejemplo pueda inspirar a los conservadores de otros sitios arqueológicos. Aún así, este modelo es raro, y el Profesor Agnoletti lucha por nombrar un proyecto similar. Menciona los sitios arqueológicos de Mides y Chebika en Túnez, donde el gobierno local está pensando en incorporar las ruinas de una antigua aldea bereber con las prácticas agrícolas tradicionales de los oasis. En Pompeya, el parque ha recreado un viñedo utilizando técnicas romanas. Y los jardines restaurados en Monticello atestiguan la obsesión de Thomas Jefferson por la agricultura y las variedades de reliquias. Tal vez la rica herencia de Camboya en el cultivo del arroz podría ver los arrozales que rodean Angkor Wat. Tal vez las empinadas terrazas de Machu Picchu podrían volver a llenarse de patatas multicolores, maíz y otros cultivos andinos como hace 500 años. Al incorporar la agricultura tradicional en estos sitios, podemos experimentar una especie de pasado viviente y, tal vez, ver la sabiduría de estas técnicas contrastadas con nuestra actual agricultura industrial.

The vineyard is managed by a local winemakers co-operative that uses Sicilian varietals. The Temple of Concordia and Temple of Juno are behind it on the left and right, respectively. El viñedo es administrado por una cooperativa de vinicultores locales que utiliza variedades sicilianas. El Templo de la Concordia y el Templo de Juno están detrás de él a la izquierda y a la derecha, respectivamente.

 

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