¿Por qué el presidente Coolidge nunca comió su acción de gracias?Mapache

Una tradición tan americana como la tarta de manzana, y más antigua que la Constitución.

En noviembre de 1926, una mujer de Mississippi envió al presidente Calvin Coolidge un mapache para el Día de Acción de Gracias . Una nota que lo acompañaba prometía que tenía, en sus palabras, un “sabor delicioso”. La historia del día, sin embargo, no era que el Coolidge recibió un mapache para la cena, sino que se negó a comerlo. “Coolidge tiene mapache; Probablemente no lo comerá “, decía The Boston Herald.

De hecho, innumerables otros mapaches a lo largo de la historia estadounidense no compartieron un destino tan afortunado como la criatura perdonada de Coolidge. La carne de mapache es un alimento culinario estadounidense de larga data que pasó de la comida de esclavos a los mercados de la ciudad de Nueva York a los libros de cocina de todo el país. Los bichos que alguna vez sostuvieron regiones enteras han desaparecido de la mayoría de las mesas modernas, pero no todas.

Hunter John Wilson, who sells thousands of raccoon carcasses each year to people who continue to eat the animal, prepares raccoon pelts in Freeport, Illinois.

Hunter John Wilson, que vende miles de cadáveres de mapaches cada año a las personas que continúan comiendo el animal, prepara pieles de mapache en Freeport, Illinois. Alex Garcia / Chicago Tribune / Tribune News Service a través de Getty Images

Los documentos escritos que describen las dietas de los nativos americanos son escasos, pero es más que evidente que la práctica de comer mapaches se originó con ellos y luego fue transmitido a africanos esclavizados en todo el sur de Estados Unidos . Michael Twitty, autor galardonado de James Beard de The Cooking Gene, señala que la palabra en sí proviene del término aroughcun, Powhatan para “rascador de manos”, que en la boca de muchos africanos occidentales, que no tienen sonido “r” en su idioma, se convirtieron en el “mapache” anticuado pero conocido coloquialmente

Los africanos esclavizados en todo el sur de los Estados Unidos incorporaron el mapache en sus dietas diarias para complementar las escasas disposiciones que se ofrecen en las plantaciones. No eran ajenos a la caza de caza menor: los mapaches de América del Norte se comportan de manera muy parecida a los cortadores de hierba de África occidental, un roedor de arbustos nocturno similar que los africanos habían atrapado y comido durante siglos. “Eran maestros cazadores”, dice Twitty. “De hecho, algunas de las trampas que usaban las personas esclavizadas son imágenes especulares de trampas de África occidental, si no similar a las trampas que usaban los nativos americanos”.

Enslaved Africans employed ancestral trapping techniques to fend off starvation under grueling conditions on slave plantations throughout the American South.

Los africanos esclavizados emplearon técnicas ancestrales de captura para defenderse del hambre bajo condiciones agotadoras en plantaciones de esclavos en todo el sur de los Estados Unidos. Henry P. Moore / Dominio público

Los propietarios de esclavos aprobaron la práctica. “A los esclavos no se les permitía cazar durante el día”, dice Hank Shaw, autor de Hunt, Gather, Cook. “Entonces, después de que terminaron su jornada laboral, se les permitió cazar en medio de la noche para obtener un poco de proteína extra en su dieta”. Al conceder a los esclavos africanos carne de mapache atrapada con técnicas que fusionaban métodos africanos y nativos americanos. , los dueños de esclavos podrían mantener a sus esclavos bien alimentados sin el riesgo de armarlos. La evidencia arqueológica obtenida de las plantaciones de esclavos entre Florida y Virginia indica que los mapaches enteros a menudo se cocinaban en guisos , un eco de la memoria culinaria de África Occidental que resuena en la costa este.

“No es un gran salto pensar en mis antepasados, viniendo de un lugar donde se utiliza todo lo que es comestible, haciendo contacto con otro grupo de personas con una forma de vida similar”, dice Twitty de la transmisión de mapaches nativos a africanos, “Y luego transfiriendo estas tradiciones a los estadounidenses blancos”.

A finales de 1800, la tradición de comer mapache saturó el panorama nacional de alimentos, ya que el asentamiento hacia el oeste a través de los Apalaches se encontró con la marcha hacia el norte de los afroamericanos recién liberados. “Si eras una persona blanca pobre, estabas conviviendo con una persona africana o nativa”, dice Twitty. “Y si estaban haciendo un mapache para la cena, eso es lo que todos estaban comiendo”.

Before rabies and suburbanization, raccoons held fewer negative associations, finding themselves at home on America's dinner tables, in one way or another.

Antes de la rabia y la suburbanización, los mapaches tenían menos asociaciones negativas y se encontraban en casa en las mesas de los Estados Unidos, de una forma u otra. age fotostock / Alamy

La Dra. Megan Elias, historiadora y gastronómica de la Universidad de Boston, escribe que pequeños juegos como mapaches y ardillas alimentaron simultáneamente a las familias fronterizas y aportaron ingresos adicionales en El floreciente comercio de pieles. La historiadora culinaria Sarah Wassberg Johnson escribe que comer mapaches, animales molestos aptos para devastar los campos de vegetales, también mantuvo el rendimiento de los cultivos. “Con cada pedazo de comida que se necesita para pasar el invierno, los animales de plagas se convirtieron no solo en un juego limpio, sino también en una buena comida”.

Después de emerger como un alimento necesario, el mapache disfrutó su día bajo el sol estadounidense de clase media. Se vendió en los mercados de juegos hasta la ciudad de Nueva York, vivos y muertos . Llegó a los menús de restaurantes desde Maine a Louisville y a libros de cocina desde Colorado a Vermont . Johnson escribe que la caza incluso se convirtió en un evento social nocturno popular entre los hombres que criaron “coonhounds” que persiguieron a los animales hasta las copas de los árboles para ser fusilados fácilmente. Y en 1926, por supuesto, el mapache era la comida adecuada para un presidente.

Instructions for preparing raccoon stew made it into multiple publications of Irma S. Rombauer's <em>The Joy of Cooking</em>, pictured here in the 1975 edition. Las instrucciones para preparar el guiso de mapache se convirtieron en múltiples publicaciones de La alegría de cocinar de Irma S. Rombauer , representada aquí en la edición de 1975. Krissie Mason / usado con permiso

Sin embargo, con la proliferación de la cría industrial a través del siglo XX, los estadounidenses reconsideraron sus preferencias de carne. Los urbanitas abandonaron la caza menor como el mapache, que estaba mezclado con estigmas raciales y de clase desfavorables, a favor del cerdo, el pollo y la carne de res baratos. “Desmiente el hecho de que sin esas medidas, muchos blancos pobres no habrían sobrevivido”, dice Twitty sobre el estigma del mapache. Los afroamericanos también abandonaron en gran medida a los bichos. “Cuando los negros en Estados Unidos se mudaron del país a la ciudad, el mapache siguió el camino del banjo”, dice Twitty. “Es una reliquia de una época en la que realmente no queríamos asociarnos”.

Sin embargo, después de haber apoyado regiones enteras de estadounidenses desfavorecidos durante siglos, el mapache se abrió paso indeleblemente en la psique culinaria estadounidense. Las instrucciones de preparación para los cadáveres de mapaches aparecieron en ediciones múltiples de La ​​alegría de cocinar a lo largo de 1900. La caza de mapaches se convirtió en un ícono de la vida rural estadounidense, si las letras de Dolly Parton no significan nada más . Shaw dice que la propagación de los Coonhounds mantuvo viva la tradición de la caza nocturna de mapaches en el sur de los Apalaches. Agrega que los mercados de carne de mapache de boca en boca se extendieron por todo el Medio Oeste como un subproducto de la captura, donde el clima más frío significaba una piel más exuberante. “El secreto mejor guardado”, dijo una Missourian de 86 años al Kansas City Star en 2009 sobre un baúl lleno de cadáveres de mapaches congelados en un estacionamiento de una tienda de segunda mano .

Fur trappers throughout the bitter Midwest—where raccoon pelts are lush—often sell the meat as a byproduct, leaving one paw attached by law to distinguish the carcasses from those of cats. Los cazadores de pieles en todo el medio oeste amargo, donde las pieles de mapache son exuberantes, a menudo venden la carne como un subproducto, dejando una pata unida por ley para distinguir los cadáveres de los de los gatos. age fotostock / Alamy

La tradición de hoy sobrevive en comunidades rurales, económicamente angustiadas, a menudo como eventos de recaudación de fondos. La 93ª anual “Coon Feed” en Delafield, Wisconsin, el año pasado sirvió más de 300 platos de mapache para recaudar dinero para los veteranos del área . La 76ª “Cena Coon” anual en Gillett, Arkansas, en enero pasado recaudó dinero para enviar a un estudiante de un pueblo pequeño a la universidad ; El evento también se ha convertido en una especie de iniciación burocrática en la que los aspirantes a políticos locales se congratulan de los votantes rurales al comer la hierbabuena frente a la cámara. “Literalmente sirven mapache. Y se supone que debes comer un poco “, dijo el representante republicano Rick Crawford Pase de lista en 2014 . “Esa es la tradición”.

Rebecca the Raccoon often escaped her cage and led White House aides on hours-long pursuits around the property.

Rebecca the Raccoon a menudo escapó de su jaula y dirigió a los ayudantes de la Casa Blanca en persecuciones de una hora alrededor de la propiedad. Biblioteca del Congreso / LC-USZ62-100816

En cuanto a Coolidge, su negativa a comer mapache le valió una mascota familiar. Para la Navidad de 1926, le regaló a los aspirantes a “rasguños”, que se rascaban a mano, un collar de acero con su nombre grabado: Rebecca. Ella vivió con los Coolidges durante el resto del período de Silent Cal, le gustó a magdalenas de maíz y, como escribió la Primera Dama Grace Coolidge , “jugando en una bañera parcialmente llena con un pastel de jabón “.

Rebecca fue donada al zoológico Rock Creek Park en 1928 para vivir sus días entre otros mapaches, aunque sus días de extravagancia presidencial la maldecían con una paleta refinada y una intolerancia a los animales salvajes . Rápidamente enfermó y murió, aunque, por supuesto, podría haber sido peor. Ella podría haber sido un pavo.

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