Sitio de Control de Incendios de Nike Great Falls W-83 en Great Falls, Virginia

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Este sitio es uno de los 13 diferentes sitios integrados de control de fuegos de Nike que fueron erigidos alrededor del área del gran Washington D.C. y Baltimore. El Sitio Great Falls Integrado de Control de Fuego de Nike no sólo jugó un papel en la defensa de los Estados Unidos contra un ataque aéreo, sino que también fue crucial en el desarrollo del Sistema de Posicionamiento Global (GPS).

En 1954, el gobierno de los Estados Unidos compró 12 acres de tierra al productor lácteo local Mark Turner, con planes de construir un Sitio de Control Integrado de Fuego Nike para coincidir con el Sitio de Lanzamiento de Misiles Nike que ya estaba en construcción a lo largo de la carretera Utterback Store.

Activado en 1955, el Sitio de Control Integrado de Fuego Nike Great Falls fue uno de los muchos Sitios de Control Integrado de Fuego Nike creados durante la Guerra Fría y fue diseñado para defenderse de un ataque aéreo. Esta instalación estaba ubicada a una milla de distancia de su respectiva área de lanzamiento.

El Sitio Integrado de Control de Fuego consistía en varias estructuras incluyendo cuarteles, un comedor, oficinas y dos torres de radar. Estas torres estaban equipadas con un Radar de Adquisición de Alta Potencia (HIPAR) y un Radar de Seguimiento de Misiles. En 1962, tanto el Sitio de Control Integrado de Disparos de Nike como el Sitio de Lanzamiento cesaron sus operaciones.

Tras su cierre inicial en 1962, la propiedad se convirtió en una estación de investigación para los esfuerzos del Servicio de Mapas del Ejército de los Estados Unidos en materia de geo-localización y navegación. Fue aquí donde el Servicio de Mapas inició un importante programa de rastreo satelital que eventualmente se convertiría en parte de la Agencia de Mapas de Defensa en 1972.

Este sistema de rastreo contribuyó en gran medida al Sistema de Posicionamiento Global (GPS), y como se indica en uno de los marcadores históricos del sitio, los datos recogidos permitirían, “a los científicos geoespaciales establecer puntos de referencia geográficos precisos en la superficie de la Tierra y refinar sus estimaciones de la verdadera forma de la Tierra y las variaciones en su campo de gravedad”. La instalación cerró de nuevo en 1993.

En 1999, el terreno fue transferido a la Dirección de Parques del Condado de Fairfax con la intención de convertir el antiguo emplazamiento en un parque público y un observatorio. Entre 2000 y 2002, todas las antiguas estructuras de la instalación fueron derribadas, a excepción de las dos torres de radar.

La torre de radar del sur se volvió a utilizar como observatorio cuando la instalación fue utilizada por el Servicio de Mapas del Ejército hasta 2010. La enorme cúpula fue reemplazada por un telescopio más nuevo y mucho más fuerte. En 2016, se construyó un edificio de observatorio de techo rodante junto a la torre de radar sur, este edificio no sólo tiene un techo rodante, sino también un área de aulas utilizada por las escuelas visitantes.

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